Мы в Контакте

Билл Гейтс ( 1955 - )

Билл Гейтс, или Уильям Генри Гейтс III (полное имя), - богатейший человек в мире, компьютерный магнат, основатель и владелец корпорации Майкрософт (Microsoft). Родился 28 октября 1955 года в Сиэтле, штат Вашингтон, США в семье корпоративного адвоката Уильяма Генри Гейтса II и члена совета директоров First Interstate Bank, Pacific Northwest Bell и национального совета United Way Мэри Максвелл Гейтс.

Гейтс получил начальное образование в муниципальной начальной школе, а в 12 лет его перевели в самую привилегированную школу Сиэтла, где он смог развить свои навыки программирования на школьном миникомпьютере. Гейтс не преуспевал в грамматике, граждановедении и других предметах, которые он считал тривиальными, но получал высшие отметки по математике. Этот скромный, даже застенчивый, и слегка несуразный ребенок мечтал стать профессором математики и был совсем не похож на отца - высокого красавца и успешного адвоката.

Уже через год Билл создал первую компьютерную программу. В колледже Билл Гейтс организовал компанию Traf-O-Data, в которой работали одноклассники будущего магната. Они разрабатывали компьютерные программы для местных властей, рассчитывали графики движения городского транспорта. Ему было 15 лет, когда он написал программу для регулирования уличного движения и заработал на этом проекте 20 000 долларов. А в 17 он получил предложение по написанию программного пакета по распределению энергии Бонневильской плотины.

В 1973 г., следуя семейной традиции, Гейтс поступил на первый курс Гарвардского университета, собираясь стать адвокатом, как и отец. Но он был все ещё такой же замкнутый и необщительный, что абсолютно не подходило для выбранной профессии. В Гарварде он жил на одном этаже со Стивом Баллмером (Steve Ballmer), с которым подружился и который возглавляет Майкрософт в настоящее время.

В декабре 1974 года Билл Гейтс увидел компьютер за $397, который, по словам его друга Пола Аллена, мог бы собрать любой. Единственным, чего не хватало машине, было программное обеспечение. Билл Гейтс и Пол Аллен связались с представителями фирмы M.I.T.S, предложив им программное обеспечение (версию BASIC) для их компьютера Altair 8800. Этот вариант устроил менеджеров, которые предложили молодым людям работать над написанием языков программирования. Парочка уехала в Нью-Мехико, где и началась история Micro-soft (тире они убрали позже).

Твердо уверенные в том, что персональный компьютер станет незаменимым на каждом рабочем месте и в каждом доме, они начали разрабатывать программное обеспечение для персональных компьютеров. Дар предвидения Билла Гейтса относительно развития персональных компьютеров стал ключевым фактором успеха Microsoft и индустрии программного обеспечения в целом (в 1986 году Microsoft было преобразовано в акционерное общество открытого типа и в том же году Билл Гейтс стал миллиардером, тогда ему был 31 год).

Первые пять заказчиков Microsoft обанкротились, но ребята не отчаивались и в 1979 году возвратились в Сиэтл. В том же году Билл Гейтс был отчислен из университета за прогулы и неуспеваемость. Но этот факт не сильно расстроил горе-студента, поскольку ему поступило предложение от IBM создать операционную систему для первого в мире персонального компьютера. Билл Гейтс приобрел систему QDOS (Quick and Dirty Operating System) за $50.000, изменил название на MS-DOS и продал лицензию IBM. Вырученные деньги позволили Microsoft работать в течение нескольких лет. Презентация нового компьютера IBM с программным обеспечением Microsoft создала настоящую сенсацию на рынке. Многие компании начали обращаться к Microsoft за лицензией.

Выпустив приложения Microsoft Word и Microsoft Excel, компания еще сильнее закрепилась на мировом рынке. Благодаря компании Corbis, вошедшей в корпорацию Microsoft, Билл Гейтс получил огромную фото-картотеку Беттмана и других фотографов. Фотографии использовались для рассылки в электронном виде. На следующий год Microsoft представила на рынке первую версию Windows. А уже в 1993 году общий объем продаж Windows в месяц превысил один миллион. В 1995 году появилась Windows 95, и за две недели были проданы семь миллионов копий.

Программное обеспечение Microsoft стало настолько широко используемым, что компания попала в поле зрения американского антимонопольного комитета, который несколько раз пытался инициировать дело по принудительному дроблению монополии Билла Гейтса. Проблемы с антимонопольным комитетом США вновь возникли в 1999 году, когда окружной суд признал Microsoft Corporation монополией. В апреле 2000 года министерство юстиции США предложило разбить Microsoft на две отдельные корпорации: одна будет заниматься Microsoft Office и Internet Explorer, тогда как другая - исключительно Windows (к слову, эта операционная система используется более чем в 85% компьютеров в мире). Возражения Билла Гейтса основываются на том, что технически невозможно отделить Windows от других приложений Microsoft.

1 января 1994 году Билл Гейтс женился на Мелинде Френч, менеджере Microsoft, от которой у него родились трое детей — дочка Дженнифер Катарин в 1996 году, сын Рори Джон в 1999 и еще одна дочь Фиби Адель. Интересно, что по условиям брачного договора, Билл Гейтс обязуется выплачивать по $10 млн. за каждого их совместного ребенка. С появлением семьи, Билл Гейтс стал больше внимания уделять благотворительности. Один миллиард долларов был вложен в стипендии, которые Microsoft предоставляет талантливым, но необеспеченным студентам (Gates Millennium Scholarship Program), $750 000 Билл Гейтс вложил в программу по развитию вакцинации (Global Alliance for Vaccines and Immunization). В 1994 году Гейтс приобрёл Codex Leicester — собрание работ Леонардо да Винчи. С 2003 года оно демонстрируется в Музее Искусств Сиэтла.

27 июня 2008 года стал последним для Билла Гейтса в должности руководителя Microsoft. Несмотря на это, он не порывает с компанией насовсем Гейтс остается председателем Совета директоров (но без исполнительных полномочий). Также он занимается специальными проектами и остается крупнейшим (8,7 % акций Microsoft) держателем акций корпорации, в отделениях которой, расположенных в 102 странах мира, работает более 61 000 человек. В конце октября 2008 года, в городе Кирклэнд (штат Вашингтон, США) Билл Гейтс зарегистрировал свою третью компанию под названием «bgC3». Непроверенные источники утверждают, что «bgC3» означает Bill Gates Company Three (Третья компания Билла Гейтса). Объявлено, что это будет исследовательский центр, в задачи которого будет входить предоставление научных и технологических услуг, работа в области аналитики и исследований, а также создание и разработка программного и аппаратного обеспечения.